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这颗专门挑起争端、制造不和的星球,直接把冥王星拉下神坛

2005年初,天文学家们在太阳系内,发现了一颗距离太阳十分遥远的,位于柯伊伯带的行星,将其命名为厄里斯。

2005年初,天文学家们在太阳系内,发现了一颗距离太阳十分遥远的,位于柯伊伯带的行星,将其命名为厄里斯(Eris)。在古希腊神话中,厄里斯是一个专门挑起争端、制造不和的女神。而行星厄里斯的发现,也确实给科学界带来一片长久的争吵之声。

这颗专门挑起争端、制造不和的星球,直接把冥王星拉下神坛

首先吵起来的,是中国的天文学家们。他们为厄里斯所起的中文名颇为纷乱,莫衷一是。有直接采用音译的“厄里斯”,也有根据“不和之神”翻译的“闹神星”、“乱神星”等。最终,科学家们决定采用水木社区BBS中,网友littledrunk所起的名字——阋神星。阋(xì),有不和、争吵、争斗的意思。

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不和之神厄里斯

国际上的天文学家们,也为阋神星争吵了起来。阋神星的直径约为2326公里,比冥王星2370公里的直径略小;阋神星的质量约为1.66×10^22千克,这甚至比冥王星1.47×10^22千克的质量略大,实际上阋神星是已知围绕太阳的天体中质量第九大的天体。那么问题来了:如果把阋神星和冥王星一样归为大行星,那么以后在柯伊伯带又发现了更多个头相近的行星,难道要继续扩充大行星的队伍?要知道他们可是比月球还小的星球啊。如果把阋神星归为小行星,那么冥王星又该何去何从呢?

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冥王星的大行星地位受到了阋神星前所未有的严峻挑战。国际天文学联合会甚至专门成立了一个委员会重新讨论太阳系行星的概念。最终通过了新的定义:“行星”指的是围绕太阳运转、自身引力足以克服其刚体力而使天体呈圆球状、并且能够清除其轨道附近其他物体的天体。

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冥王星听到这个结论,表示:“这不摆明是针对我的嘛!”因为按照这个标准,冥王星和阋神星都位于柯伊伯带中,在自己轨道附近还有其他天体,都不能算作行星。对于这一类星体,委员会直接定义了一个新的行星类别——矮行星。至此,冥王星被这个挑起争端的阋神星拉出了大行星的行列。

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冥王星说:“你才矮,你们全家都矮。让我回归大行星好不好?我给你们比心还不行么?”当然,科学是严肃的,卖萌是不起作用的,虽然声援冥王星的大有人在,但这仍然无法阻挡冥王星被降级为矮行星,与谷神星、鸟神星、妊神星、阋神星共同组成太阳系的五个“小矮人”。

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阋神星,究竟是巨人中的侏儒,还是侏儒中的巨人?从发现之初就带来争吵,引得太阳系纷争不断,直接受害者是冥王星。不过小冥冥也不必太难过,因为天文学家们已经锁定了柯伊伯带中另外一些天体,对其进行观测并测定它们的大小和密度。相信不久的将来,矮行星的兄弟姐妹会越来越多,甚至超越大行星,成为一个被世人瞩目的行星家族。

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